Cómo criar un pato mascota

La planificación previa es esencial para criar patos mascotas felices y saludables. Si desea poder manejar sus patos, deberá adquirirlos jóvenes y pasar muchas horas manejándolos mientras son patitos. Antes de comprar, asegúrese de estar preparado para la tarea de criar y mantener patos; contrariamente a la creencia popular, no es lo mismo que criar pollos u otras aves.

Para tener un pato como mascota, comience por hacerse las siguientes preguntas:

  • ¿Tengo suficiente espacio para mantener felices a varios patitos?. Los patos son aves sociales y no deben criarse solos. Necesitará al menos un espacio mínimo de 10 pies por pato adulto.
  • ¿Es mi jardín un buen hogar?. Los patos necesitarán refugio y un lugar para nadar.
  • ¿Puedo mantenerlos a salvo?. Los patos tienen varios depredadores naturales: búhos, halcones, zorros, tortugas mordedoras, perros, etc. Proporcionarles una gran fuente de agua puede ayudar a protegerlos durante el día. También podría ser necesario encerrarlos en un refugio seguro durante la noche.
  • ¿Tengo el tiempo y los recursos para cuidarlos?. Los patitos tienen mucho cuidado al principio. Asegúrate de estar preparado para el desafío. Además, asegúrese de que puede obtener fácilmente la comida adecuada. Asegúrate de tener todo preparado antes de realizar una compra.
  1. Alojando a sus patos mascotas:
    • Mantenga los patitos adentro durante las primeras cuatro o cinco semanas. Si el clima es cálido, pueden salir cuando tengan dos o tres semanas de edad.
    • Los patitos criados sin madre necesitarán una fuente de calor artificial. Una lámpara de calor colocada en una esquina de la jaula funciona mejor. Colóquelo para que puedan escapar del calor si las cosas se calientan demasiado. Si los encuentra acurrucados debajo de la lámpara, están demasiado fríos. Si están alejados de la fuente, están demasiado calientes.
    • Un viejo parque infantil es perfecto para albergar a los patitos jóvenes. Es posible que deba envolver los lados con una malla para evitar que se escapen. Puede utilizar una piscina infantil de plástico (no de las hinchables). Cubra con un material absorbente (como aserrín) y cuelgue una lámpara de calor en una esquina. Puede usar una pala para arena para gatos para limpiar los excrementos diariamente. La piscina se puede utilizar para los patitos más adelante.
    • Asegúrate de que el suelo no esté resbaladizo cuando esté mojado y que permita que los patitos se muevan bien.
    • Los patos siempre deben tener algún tipo de refugio que los proteja del sol, la lluvia, la nieve, el granizo. Se puede construir un cobertizo económico apoyando una pieza de madera contrachapada sobre dos troncos.
    • Los patos adultos pueden sobrevivir en temperaturas bajo cero siempre que tengan agua líquida.
  2. Alimentando a tus patos domésticos:
    • Los patitos necesitan un alimento con un 20-22 % de proteína durante las primeras tres a cinco semanas. Después de eso, les va mejor con un alimento con un 16 % de proteína. Los patos adultos necesitan entre un 14 y un 16 % de proteína cuando no están poniendo y entre un 16 y un 18 % cuando están poniendo.
    • El alimento para aves de caza es una buena fuente y se puede encontrar en la mayoría de las tiendas de suministros agrícolas. Después de cinco semanas, se debe usar el criador de aves de caza.
    • No alimente a los pollitos con iniciador; no tiene los nutrientes adecuados. Puede causar deformidades en patos en crecimiento.
    • Los patitos también necesitan una fuente de verduras frescas picadas, especialmente cuando se mantienen adentro. Puede alimentarlos con malezas de su jardín o comprar verduras mixtas en su supermercado.
    • Nunca alimente a sus patos sin proporcionarles abundante agua. Los patos usan el agua para ayudarse a lavar la comida y limpiar las aberturas de su pico.
    • Mezclar el pienso con maíz partido cuando los patos sean adultos, sobre todo en invierno. El maíz partido es más fácil de digerir para los patos que el maíz entero.
    • El pan, las palomitas de maíz y las papas fritas no son saludables para los patos. Considéralos «comida chatarra».
    • Los patos también pueden ser alimentados con huevos duros picados, tomates, insectos, caracoles de jardín, gusanos, gusanos nocturnos, gusanos de la harina, gusanos de sangre y comida tímida flotante.
  3. Agua para tus patos de compañía:
    • No debería sorprender que a los patos les encante el agua. Esta es la razón por la que debe proporcionar agua al criar patos domésticos. Sin embargo, el agua puede ser mortal para los patitos. Use bebederos para pájaros especialmente diseñados (que se pueden encontrar en cualquier tienda de suministros agrícolas) o un plato muy poco profundo al principio.
    • Asegúrate siempre de que los patitos puedan escapar de cualquier fuente de agua que coloques en su jaula. Las macetas de terracota volcadas colocadas en su piscina o plato de agua proporcionan el «escape» perfecto en caso de que se cansen y no puedan salir.
    • Espere que sus patitos jueguen en su plato de agua, especialmente si no hay otra fuente de agua disponible. Colocar el plato en el otro extremo de la jaula de su fuente de calor mantendrá seca el área debajo de la fuente de calor. Los patitos suelen dormir bajo la fuente de calor.
    • Los patos tienden a volcar sus platos de agua y los ensucian mucho. Esté preparado para lavar su plato con bastante frecuencia (al menos dos veces al día).
  4. Patos nadadores y domésticos:
    • Los patos pueden sobrevivir sin agua para nadar, pero no felizmente.
    • Los patitos no pueden producir el aceite que impermeabiliza su plumón hasta las 3 o 4 semanas de edad. En la naturaleza, la mamá pato les aceitará las plumas. Se debe prestar especial atención a los patitos huérfanos a los que se les permite nadar antes para asegurarse de que no se enfríen ni se ahoguen.
    • Si no tiene un estanque en su jardín, considere comprar una piscina infantil de plástico. Necesitarás construir algún medio para que los patos entren y salgan de manera segura, especialmente cuando son jóvenes.
    • Cualquier estanque artificial necesitará un buen sistema de filtración. Deberá cambiar el agua si se vuelve demasiado turbia o sucia.

Ahora ya sabes cómo criar un pato. Recuerde practicar siempre el cuidado adecuado de las mascotas y buscar ayuda profesional cuando sea necesario. Si está incubando huevos para tener patos como mascotas, asegúrese de conocer la forma correcta de manipular y cuidar los huevos.

Consejos rápidos:
  • La preparación es clave. Ten todo listo antes de comprar tus patos.

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