Cómo ayudar a los niños a sobrellevar la pérdida de una mascota

Los niños son divertidos cuando se trata de duelo. Puede verse así: «Sí, mi perro murió. ¿Puedo tener un sándwich de mantequilla de maní y plátano?» Puede parecer que los niños no se ven afectados por la pérdida de una mascota, pero a menudo expresan sus sentimientos a través del comportamiento y el juego en lugar de las palabras. Esto no significa que no estén de duelo; lo son, solo en sus propias formas únicas. A continuación se presentan algunos consejos para ayudar a los niños a sobrellevar la pérdida de una mascota:

  1. Vivir el momento. Recuerde que los niños viven el momento. Dado que nosotros, como adultos, hacemos tan poco por vivir el momento, realmente olvidamos lo que esto significa. Lo que esto significa es que el agudo sentido de observación de un niño no desaparece durante el proceso de muerte. Si, mientras un perro se está muriendo, el perro pierde el control de sus evacuaciones, un niño lo notará y probablemente dirá algo. Acepte las observaciones de un niño sobre el proceso de la muerte sin juzgarlo ni avergonzarlo.
  2. Es natural. A veces asumimos que las emociones que rodean a la muerte abrumarán a los niños, por lo que tratamos de protegerlos para que no experimenten trastornos. De hecho, hablar sobre la muerte e incluir a los niños en los rituales en torno a la muerte es exactamente lo que los niños necesitan para ayudarlos a sobrellevarla. Me recuerda un poco a la cuestión de cómo hablar de sexo con los niños; Los adultos son los raros, no los niños. Así como los niños son naturalmente curiosos acerca de su propia sexualidad, también son naturalmente curiosos acerca de los ciclos de la vida y la muerte.
  3. Emociones mezcladas. Muchas de las emociones que son sentimientos encontrados para usted todavía no lo son para su hijo. Todavía tienen que agregar las capas de culpa, arrepentimiento, remordimiento, nostalgia, ad infinitum que nosotros, los adultos, tendemos a agregar al sentimiento original. Aquí hay una breve ilustración. Nuestro perro era un miembro querido de nuestra familia. Pero como todos los miembros de la familia, tenía algunas características que eran simplemente molestas. Digamos, saltando sobre la mesa para rebanar las sobras. Cuando nuestro perro murió, mi hijo observó que no tener que lidiar más con nuestro perro saltando sobre la mesa fue un alivio. Período. No estaba diciendo que la vida fuera mejor sin nuestro perro ni que se sintiera culpable por no perderse ciertos aspectos de nuestro perro. Hizo una simple observación que no tenía capas de otras emociones construidas sobre ella que una observación similar mía podría haber incluido.
  4. Incluya a los niños en los rituales en torno a la muerte. A lo largo de la historia, se han desarrollado rituales en torno a la muerte para ayudar a los vivos a integrar la muerte en sus vidas en curso. Si no hay un ritual en el que los niños participen, sienten que algo importante está sucediendo y, por lo tanto, reciben una gran dosis de drama y emoción, sin ninguna estructura que los ayude a integrar la muerte en sus vidas. Los rituales no tienen por qué ser complejos: cavar un hoyo, decir una oración, enterrar al perro. Al reconocer la muerte de una mascota como una parte natural del ciclo de vida, le quitas el peso que de otro modo podría adquirir.
  5. Reconocer la muerte. Quizás lo peor que puede hacer es dejar pasar la muerte de una mascota sin reconocerla. Recuerdo una situación infeliz que presencié de primera mano hace muchos años. Vivía al lado de una familia con dos hijos. Un día, cuando estaba haciendo jardinería en mi patio trasero, los niños se detuvieron y me dijeron que su hámster había muerto recientemente. Les pregunté si lo habían enterrado y me dijeron que sus padres no se habían dado cuenta y habían dejado al animal afuera de la puerta trasera de la casa. A la mañana siguiente, su hámster mascota se había ido.No había mucho que pudiera hacer por esos dos niños excepto reconocer su pérdida, lo cual hice. Sentí que se lo estaban contando a un vecino para comprobar su propia sensación de que algo no estaba del todo bien con lo que había sucedido. Incluso si es una mascota que la mayoría de la gente clasifica como un roedor, para un niño, su mascota es un ser amado que está aprendiendo a cuidar. Esté absolutamente seguro de tratar la muerte de esa mascota con la dignidad que se merece.
  6. regresión _ Si su hijo exhibe un cambio en el comportamiento de lo que es típico a lo que es típico para un niño más pequeño, esta puede ser una de las señales de que está afligido. Hay muchos factores que determinan cómo negociar esta respuesta con los niños, pero si la regresión es a corto plazo (seis meses o menos) y no es extrema, probablemente sea seguro simplemente darle un poco de holgura mientras aprende a hacer frente a la vida. menos su amada mascota.

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