Cómo funciona un silo de granos

Al conducir por tierras de cultivo, ¿se ha preguntado alguna vez qué es el alto edificio cilíndrico al lado de un granero? Probablemente sea un silo de granos. Un silo de cereales no es el único tipo de silo que se utiliza en la actualidad. Un silo se puede utilizar como:

  1. Silo de almacenamiento: para almacenar grano seco, maíz, ensilaje (alimento animal fermentado), astillas de madera, aserrín, cemento y otros.
  2. Silo de misiles: se encuentra en una ubicación militar subterránea segura, de forma cilíndrica y se utiliza para almacenar y lanzar misiles balísticos intercontinentales o misiles balísticos intercontinentales.
  3. Lo crea o no, incluso hay un silo junto al río en Lewiston, Nueva York, que ahora es un restaurante llamado Silo Restaurant.

Los tres tipos básicos de silos de almacenamiento son:

  1. Torre: generalmente de estructura cilíndrica que puede alcanzar los 80m; de hormigón, madera o metal; utiliza la gravedad para empaquetar y distribuir los materiales almacenados.
  2. Búnker: zanjas largas de cemento revestidas de plástico pesado que se utilizan para almacenar grano y ensilaje; llenado con cargadores o tractores; barato.
  3. Bolsa: tubos de plástico de alta resistencia (de 2,4 metros a 3,5 metros de diámetro) de diferentes longitudes dependiendo de la cantidad de material para el almacenamiento; se usa cuando las torres o búnkeres están llenos; barato.

Un silo de granos puede ser una estructura única o un grupo de silos conectados entre sí para formar un elevador de granos. Un elevador de granos también puede tener un depósito de granos o un tanque de granos. Sin embargo, la forma de cargar y descargar el grano en las diferentes estructuras de almacenamiento es básicamente la misma. Antes de la invención de las máquinas motorizadas, el agricultor cargaba los silos con grano manualmente. Ahora, además de la gravedad, se utilizan elevadores de cangilones, transportadores, sistemas de tolva, barrenadores y descargadores.

Cargando un silo

El grano se deposita primero en un pozo en el fondo del silo. El grano viaja a través de un elevador de cangilones hasta la parte superior del silo. Esta es una cinta transportadora vertical con varios cubos pequeños adjuntos. Un distribuidor en la parte superior del silo dirige el cubo a un conducto de gravedad que está más alto que el silo. Por gravedad, el grano desciende al silo. A medida que se deposita más grano en el silo, el peso del grano permite empacar el silo. Esto da como resultado más grano almacenado en el silo.

Descarga de un silo

Al igual que en la carga de un silo, la gravedad juega un papel importante en la descarga del grano. Se abre una puerta de descarga en la parte inferior del silo y el grano viaja directamente a un transportador o al vehículo de transporte. El grano se expulsa debido a la presión de su peso. Los granos que quedan en el fondo del silo se recolectan con un sinfín de barrido. Es un dispositivo giratorio que tiene un vástago en forma de tornillo. A medida que gira la barrena o el sinfín de granos, se produce un movimiento helicoidal que mueve el grano hacia los transportadores y las puertas de descarga. El grano se puede trasladar a camiones, vagones de carga, barcazas o contenedores de almacenamiento para su transporte a los centros de distribución de granos o compradores directos.

Los silos han recorrido un largo camino desde la carga y descarga manual durante sus inicios. Ahora los dispositivos mecánicos automatizados hacen gran parte del trabajo. Debido a esto, los silos de almacenamiento seguirán utilizándose durante mucho tiempo.

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