Cómo controlar las cochinillas

Las cochinillas son insectos blancos y similares al algodón que infestan los tallos, las ramitas y las hojas de las plantas. Estos insectos sin alas insertan sus largas bocas (llamadas estiletes) en varias partes de la planta y succionan la savia. Si bien unos pocos insectos harinosos no dañarán mucho una planta, en masa pueden causar un daño significativo y harán que la planta se marchite. Las frutas también pueden caer prematuramente con la infestación de cochinillas.

Las cochinillas son propensas a infestar plantas en climas cálidos y pueden adherirse a la mayoría de frutas, flores y plantas. Controlar las cochinillas implica varios métodos, que se pueden utilizar con cualquier combinación. Aquí hay algunas formas en que puede deshacerse de estas plagas de su jardín o cultivos.

  • Las plantas sanas son un elemento disuasorio natural. Como ocurre con cualquier enfermedad o infestación de las plantas, las plantas saludables son un elemento disuasorio natural contra las cochinillas. Comience con un suelo sano y fertilizado orgánicamente y elija cultivos que sean resistentes a las malas hierbas y las plagas.
  • Riega tus plantas. Lo primero que puede hacer es regar sus plantas con una manguera presurizada. Esto puede reducir la infestación, pero probablemente no erradicará las cochinillas por completo. Si el agua por sí sola no funciona, puede usar una mezcla de jabón o aceite hortícola.
  • Usa insecticida orgánico . El extracto del árbol de Neem, aceite de neem, es un repelente de insectos natural. También puede utilizar su propio insecticida casero. Cocine a fuego lento una mezcla de cebolla, ajo y pimiento rojo. La solución de esto se puede usar como insecticida natural, que puede eliminar la mayoría de las plagas (incluidas las cochinillas).
  • Usa jabón insecticida. También puede usar jabón insecticida, que contiene potasio y ácidos grasos, que pueden filtrarse en las cáscaras exteriores de las cochinillas (y otras plagas), provocando deshidratación. El jabón insecticida a menudo tiene un efecto rápido y duradero.
  • Utilice insectos depredadores. Los insectos como la crisopa, la mariquita y el llamado «destructor de la cochinilla» pueden ayudar a mantener a raya las infestaciones de cochinillas. Puede comprarlos comercialmente en las tiendas de suministros de jardinería. Alternativamente, puede plantar plantas con flores y otros cultivos que atraigan este tipo de insectos, como eneldo, coreopsis y los de colores brillantes. Al lidiar con las cochinillas de esta manera, tenga en cuenta también cualquier infestación de hormigas. Las hormigas se alimentan del rocío dulce producido por las cochinillas como subproducto. Las hormigas también disuadirían a los insectos depredadores de atacar a las cochinillas.
  • Usa alcohol. Puede frotar un poco de alcohol (en una bola de algodón o hisopo) para tratar las infestaciones leves. Sin embargo, es posible que esto no funcione si se trata de muchas cochinillas, ya que puede llevar mucho tiempo.

Después de tratar su jardín contra las cochinillas, recuerde lavar sus plantas con regularidad. Mantener limpia la superficie de sus plantas puede ayudar a combatir las cochinillas y otras plagas. Evite regar en exceso sus plantas y alimentarlas con demasiado fertilizante. Los altos niveles de nitrógeno en la planta atraerán a las cochinillas.

Si una infestación de cochinilla no puede detenerse con estos métodos después de un par de semanas, es posible que deba destruir las plantas infestadas y desecharlas para evitar que se propague a otras partes de su jardín. Este puede ser su último recurso: será mejor perder algunas plantas por las cochinillas que todo su jardín.

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