Cómo conducir de forma segura en invierno

No hay duda de que conducir en invierno plantea algunos desafíos únicos. La llovizna helada, las ventiscas y los parches de hielo en la carretera pueden hacer que su viaje diario sea un poco más complicado. Los osos probablemente tengan la idea correcta: simplemente se acurrucan e hibernan hasta que la primavera hace que el mundo sea un poco menos severo. Eso funciona bien para ellos, pero para el resto de nosotros que tenemos trabajos, niños y recados que hacer, aquí hay algunas ideas para conducir de manera segura en el invierno:

  1. Espera un momento. Si es posible, intente posponer el acceso a la carretera después de una tormenta de nieve hasta que los arados y los camiones de sal hayan tenido la oportunidad de realizar algunas pasadas.
  2. Planifique con anticipación. Si va a hacer un viaje largo, asegúrese de verificar el pronóstico del tiempo y planificar en consecuencia. Si debe viajar, permítase tiempo adicional en condiciones climáticas adversas.
  3. Mantenlo limpio. Antes de salir, asegúrese de que todas las ventanas y luces estén completamente libres de nieve y hielo. Limpiar pequeños parches en los parabrisas delantero y trasero no es suficiente.
  4. Ilumina tu camino. Las condiciones nevadas y nubladas pueden reducir drásticamente su visibilidad. Use sus luces delanteras para ayudar a que otros conductores lo vean.
  5. Reduzca la velocidad, incluso si tiene un vehículo con tracción en las cuatro ruedas. Es posible que pueda atravesar la nieve mejor que otros autos, pero su capacidad para detenerse no es mayor que la de cualquier otra persona.
  6. Dales un poco de espacio. Tenga especial cuidado y deje más distancia entre usted y el automóvil que se encuentra frente a usted. Las condiciones heladas y resbaladizas seguramente aumentarán su distancia de frenado; puede tardar hasta tres veces más en detenerse en una carretera helada que en un pavimento seco.
  7. Empiece y gire con cuidado. Dos de los momentos más comunes en que su vehículo patina son al acelerar desde una parada y al girar. Haga ambas cosas lentamente y minimizará las posibilidades de deslizarse hacia los lados. Si se encuentra en una situación de derrape, retire el pie del acelerador y conduzca su automóvil con cuidado (sin movimientos bruscos) en la dirección en la que desea ir.
  8. Espere lo inesperado. Incluso si las carreteras se ven bastante limpias, cuando las temperaturas son heladas, es mejor suponer que habrá algunos parches de hielo. Con frecuencia, capas ligeras de nieve fresca cubren el hielo sólido, así que tenga mucho cuidado.
  9. El hielo negro puede ser mortal. Cuando la nieve se ha derretido y vuelto a congelar, a veces forma una capa muy resbaladiza conocida como «hielo negro». El mayor problema con el hielo negro es que, a diferencia de las densas capas de nieve o hielo, el hielo negro suele ser invisible para los conductores. Debido a esto, muchos conductores se dan cuenta por primera vez de que están sobre hielo negro cuando su vehículo gira fuera de control. Cuando las temperaturas estén cerca del punto de congelación, tenga en cuenta que puede haber hielo negro y reducir la velocidad de conducción.
  10. Pisar los frenos. Es vital que conozca la forma correcta de frenar de forma segura. Si tiene frenos antibloqueo, no «bombee» los frenos. Debe pisar fuerte el freno y mantener esa presión mientras conduce con cuidado hasta una parada segura. Si no está seguro del tipo de frenos de su vehículo, consulte el manual del propietario o llame al departamento de servicio de su concesionario.
  11. Los neumáticos importan. Asegúrese de mantener sus neumáticos inflados según las especificaciones del fabricante.

    Además, es posible que desee considerar el uso de neumáticos para barro / nieve durante los meses de invierno. Estos neumáticos están permitidos en todos los estados y se pueden instalar en juegos de dos, reemplazando los neumáticos normales en las ruedas motrices. Para los vehículos con tracción en las cuatro ruedas, debe reemplazar los cuatro neumáticos.

    Los neumáticos con clavos de metal también pueden ser útiles, pero no son legales en todas partes. Si no está seguro, llame a su departamento de policía local para ver si puede usar ruedas con clavos en su estado.

    Otra posibilidad son las cadenas para neumáticos. Las cadenas deben estar instaladas en las ruedas motrices, así que asegúrese de confirmar si su automóvil es de tracción delantera o trasera. En algunas áreas extremadamente nevadas o montañosas, es posible que se requieran cadenas para neumáticos; Consulte con las autoridades de su área y asegúrese de que usted o alguien en el automóvil pueda colocar correctamente las cadenas en las ruedas.

  12. Dale mantenimiento a tu vehículo. Como parte del mantenimiento básico del automóvil , pídale a su mecánico que verifique que la batería esté cargada adecuadamente, que los limpiaparabrisas estén en buenas condiciones y que el depósito de la lavadora esté lleno de líquido de lavado anticongelante.
  13. Abróchate el cinturón. Si bien es importante usar el cinturón de seguridad en todas las condiciones de conducción (y para cumplir con los requisitos legales), es especialmente importante que se brinde la protección adicional de un cinturón de seguridad durante las condiciones de conducción adversas comunes en el invierno.
  14. Esté preparado. No importa lo cuidadoso que sea, es posible que se quede atrapado en la nieve. Asegúrese de llevar consigo algunos suministros de emergencia durante los meses de invierno. Una manta caliente o dos, una bolsa de arena para gatos para tracción, una pala pequeña, cables de puente, bengalas de carretera, un botiquín de primeros auxilios, agua embotellada y algunos refrigerios nutritivos no perecederos pueden ser útiles.
Consejos rápidos:
  • Los pasos superiores inferiores túneles y puentes se congelan antes que otras áreas de la carretera. Tenga especial cuidado con estos.
  • Antes de ponerse en camino verifique las condiciones de la carretera online o consulte con las autoridades locales.
  • Si debe realizar un viaje en condiciones climáticas extremas asegúrese de que alguien conozca su ruta planificada y la hora prevista de llegada.
  • Puede descongelar rápidamente la cerradura de la puerta de un automóvil congelada con un rápido chorro de descongelador.

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